Cimbal Octantis: Entre la electricidad y la raíz

En nuestra búsqueda constante de música que nos emocione, nos conmueva y nos transporte a nuevos universos sonoros, a menudo encontramos obras que nos llegan profundamente, mientras otras apenas nos rozan. Sin embargo, hay ocasiones en las que nos topamos con algo especial, algo que nos hace detenernos y pensar: «Esto vale la pena». Y ese es precisamente el caso con Cimbal Octantis.

En primer lugar, este dúo experimental es el resultado de la colaboración entre el pianista Pablo Ariel López y el baterista Gustavo San Martín, quienes fusionan de manera orgánica melodías y percusión mediante una amplia paleta de elementos, que van desde sintetizadores hasta sonidos urbanos y cantos ancestrales. Esta diversidad refleja la esencia intrínseca de Du-Octantis

El nombre Du-Octantis rinde homenaje a la estrella del sur, Sigma Octantis, también conocida como Polaris Australis. Este nombre evoca el misterio del firmamento austral y simboliza la incansable exploración de nuevas fronteras musicales que caracteriza la obra de este dúo.

La colaboración entre Du-Octantis y el músico Rodrigo Contreras da origen a Cimbal Octantis, un proyecto emocionante que fusiona el jazz electrónico con elementos de la música tradicional chilena y balcánica. A través del re-arreglo de composiciones y la creación de nuevas obras, este proyecto busca armonizar y entrelazar elementos electrónicos y acústicos, amalgamando lenguajes musicales locales con expresiones internacionales.

Desde su residencia artística en el Centro Cultural Gabriela Mistral (GAM), Du-Octantis y Rodrigo Contreras han estado inmersos en la realización de este proyecto, presentando ya dos composiciones originales en vivo y grabando otras más. Este esfuerzo conjunto representa un hito en la escena musical chilena y latinoamericana al ser la primera grabación que integra el cimbalom en el contexto del jazz electrónico.

Quizá sea perentorio explicar que es el címbalom. Es un instrumento musical de percusión de origen húngaro que pertenece a la familia de los instrumentos de cuerda percutida. Consiste en una serie de cuerdas de metal tensadas sobre un marco trapezoidal, que se golpean con martillos de madera para producir sonido. Es similar a un piano de cola en términos de apariencia, pero en lugar de las teclas, el intérprete golpea las cuerdas directamente con los martillos.

Cimbal Octantis es el fruto de la colaboración entre Du Octantis y el virtuoso cimbalomista Rodrigo Contreras, quien domina el Cimbalom que explicamos mas arriba. Este encuentro armoniza las influencias de los tres músicos, fusionando elementos de jazz, electrónica, rock y el rico folclore chileno en seis composiciones magistrales.

Este proyecto fue posible gracias al respaldo del GAM, que patrocinó una residencia artística durante octubre de 2023. Durante esta intensa colaboración, la agrupación fue seleccionada para inmortalizar este experimento musical, bajo la ingeniosa mano de Gonzalo Rodríguez en la grabación y la talentosa mezcla y masterización a cargo de Nicolás Ríos.

El álbum se inicia con «Demon Dance», una composición original de Rodrigo Contreras, gestada en Hungría durante sus estudios de cimbalom en Budapest y finalizada en Santiago de Chile durante la residencia en el GAM en octubre de 2023. Con sus estructuras repetitivas, escalas turcas y sonoridades orientales, esta pieza lleva al oyente a un fascinante viaje a través de las distintas estancias de un templo, invocando los oscuros poderes que residen en los pilares del cimbalom.

A continuación, encontramos «Obnubilado», una composición de Pablo Ariel López originaria del segundo EP de Du Octantis lanzado en 2021. Esta nueva versión de la pieza fusiona la sonoridad oriental del cimbalom con la atmósfera flamenca y obsesiva de la obra original, convirtiéndola en uno de los tracks más electrónicos de la producción. Con una generosa dosis de sintetizadores, samples y solos intensos, esta pieza ofrece una experiencia auditiva impactante y, en ocasiones, dramática.

Luego, «Piedras de Río», creada por Gustavo San Martín, presenta una estructura principal que explora la polirritmia 5 contra 6. Mediante esta herramienta, se logra emular el movimiento y la dinámica sonora del agua al recorrer diferentes recovecos entre piedras y arena. La fluidez y movilidad de esta pieza sorprenden y cautivan al oyente, sumergiéndolo en una experiencia musical única.

«Cimbal Octantis», la pieza que da nombre a esta experimentación, surge de una idea original de Contreras y es desarrollada en su totalidad por el dúo de jazz fusión. Esta composición se distingue por su introducción pausada, que establece un patrón de 5 notas y desencadena una compleja estructura sonora y rítmica. Cada parte del trío aporta solos y momentos de magia que enriquecen la experiencia auditiva.

En «Huayno Rojo», la inspiración proviene del folclore andino, donde la fusión de cimbalom y piano busca reinterpretar la sonoridad de este ritmo popular. Con una carga emocional profunda, marcada por el fallecimiento de una amiga del grupo, esta pieza evoca una mezcla de dulzura y tristeza que conmueve al oyente.

Finalmente, «De Turquesa», compuesta por Rodrigo Contreras durante un viaje por Dinamarca, se inspira en el color de las aguas que rodean la Isla de Møn en el sureste del país. Con enérgicos riffs que simbolizan los grandes precipicios del borde de la isla, esta pieza evoluciona hacia una sección central más tranquila y contemplativa, evocando la calma que emana de los acantilados de Møn y tiñendo el mar de un vibrante color turquesa.

Sin lugar a dudas, una obra que no puede ni debe pasar desapercibida por nadie. Si quieres tener una experiencia única, sumérgete en esta discografía disponible en plataformas digitales, cuyo sonido ambiental, experimental, cambiante, te hará caer en trance y no podrás dejar de escuchar hasta que el silencio se adueñe de tus oídos.


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